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宗教情感 Religious Affections 宗教情感

【美】乔纳森·爱德华兹Jonathan Edwards
Manufacturer: 天梯書屋

内容简介:

本书写于18世纪美国第一次大觉醒运动期间。当时的宗教复兴出现了种种虚假的现象,许多所谓的信徒并没有表现出真正的宗教情感。作者爱德华兹在本书中详细描述了大觉醒中的不同情感表现,对宗教情感的真伪做出了敏锐的辨析;同时阐述了真宗教情感的十二种特征,指出真宗教的本质在于拥有“圣洁的情感”或“恩典的情感”。该书在今天的中国教会依然具有极大的指导意义。

 

《宗教情感》与我们的时代有什么关联?

    《宗教情感》是爱德华兹以北美第一次大觉醒(The  First  Great  Awakening)为时代背景,所写的有关宗教情感的文集。他本人在此觉醒运动中扮演了非常重要的角色,当时他是马萨诸塞州北安普敦城一间公理会的牧师。在1742年觉醒运动忽然裂变并渐渐消退的时候,爱德华兹就开始对这次大觉醒进行冷静的评估,而出于一位牧师的关切,他也要尽最大努力向那些经历过复兴的会众说明:宗教情感在基督徒生活中的适当地位,以及如何区分真伪宗教经历。1742-1743年间,他根据《彼得前书》1:8做了一系列的讲道来讨论这个主题。这些讲章经过爱德华兹的修订和扩充,最终在1746年以《宗教情感》为名成书问世,而且至今仍是他最被广泛阅读和赞赏的神学著作。

    将《宗教情感》放到当时的背景中,我们就会发现爱德华兹必须在两个战场上作战:一方面,他必须面对那些将整个复兴运动视为一种愚蠢的、歇斯底里症的人,为上帝真实、奇妙的作为辩护;而另一方面,他也必须反对另一群人,那些人以为在复兴中不断发生的任何事——不拘这些事是如何怪异、粗野或不平衡,都是“从上帝而来”。这两个极端的反应听起来是否很熟悉?

    为了要在这两个同样得到广泛支持而又截然相反的极端之间辟出一条中间的路线,爱德华兹必须要面对并且厘清一连串的基本问题:作一个基督徒是什么意思?基督教只是关乎头脑的事吗?论到愿望、情感与经历又如何呢?归正是什么?我们怎能知道人们已经悔改信主了?我们应当如何试验表面上的归正是否真实?对得救的确知在基督徒的经历中占什么地位?什么样的宗教经历是我们应当鼓励的?什么样的宗教经验又是我们应当劝阻的?我们如何测试自己信仰的真诚与真实性?宗教上的虚假与妄想是否有些什么标志?

    也许我们并没有处在一个好像北美大复兴那样的时代中,但这些问题以及爱德华兹对这些问题的回应,对今天的我们同样重要。我们这个时代的基督徒,对于情感与经历是相当重视而且热烈追求的,结果往往失去平衡、毫无分辨,这在属灵方面是有损无益的。因为出于反感,有些人就退缩到坚硬、冷酷而枯燥的“正统信仰”中,而对一切“情感的”事,都抱着极深的怀疑。

    从爱德华兹这部著述中,我们将会发现“困惑中的一个指引”,一个清晰而又合乎圣经、平衡而且健全的声音,带领我们安全走出本时代的困惑迷宫。

《宗教情感》前言中爱德华兹的勉励:

每当上帝的教会出现复兴之后,仇敌就显露出来。我们需要吸取教训,分辨真假宗教,把得救的情感和体验与种种哗众取宠的表演和虚张声势的表现区别开来。假宗教就是靠这些来迷惑众人,如果我们不加以分辨,它们常常会导致极其可怕的结果。真假宗教若混为一谈,上帝的子民难免对宗教产生怀疑,不知该采取什么立场,该何所思、何所为;很多人感觉迷茫,怀疑信仰全是谎话。于是异端邪说、背道叛教和无神论思想大行其道。因此,我们务必殷勤刻苦,竭力明辨,确立并巩固一切关乎真宗教之事。若非如此,复兴终究难免昙花一现;若非如此,一切谈话和出版的热烈讨论都乏善可陈,因为我们还不清楚自己到底在捍卫什么。